白蘭地的興衰與平反

白蘭地在台灣的極盛時期,其市場規模約略是威士忌的五倍之多,各大品牌干邑白蘭地,在台灣可以說是賣到風生水起,現在當紅的威士忌,不論品牌有多響亮,在當時遇到白蘭地,只有滾一邊站的份。但在十幾年前的一則「白蘭地焦糖含量高,喝了容易發胖還會得糖尿病」的傳言,讓台灣烈酒市場豬羊變色,白蘭地銷量急速下滑,威士忌快速掘起取代市場,曾經高高在上的白蘭地,受威士忌壓制十幾年,至今仍難以翻身。

白蘭地的全盛時期
民國80年代,台灣初次開放烈酒進口,當時同樣是威士忌與白蘭地,但卻單獨針對白蘭地課徵不公平的高額公賣利益。白蘭地一公升課公賣利益1250元,一般威士忌則只要198元。
從價格考量的因素來看,當時台灣市場的威士忌,應當較干邑白蘭地更受歡迎才對,但在那個「台灣錢淹腳目」且「送禮文化」盛行的年代,象徵尊貴社會地位的白蘭地,雖然較貴,卻反而比威士忌更受消費者喜愛,更成為台灣進口烈酒的絕對主流。

隨著多年來的稅制改革,稅率差距愈來愈小,照理說這個改變對白蘭地而言,應該是個大利多,但事實上,這個改變並沒有為白蘭地帶來多少助力。
白蘭地由盛轉衰,關鍵在於一則聲稱「白蘭地最容易引發肥胖與糖尿病」的傳言。此傳言一出現,便猶如黑死病一般迅速四處流竄,影響所及,讓高高在上的白蘭地,在一夕之間墮入谷底。

此負面傳言一釋出,各大品牌白蘭地代理商可以說是措手不及,根本都還來不及求證加以消毒澄清,消費者已紛紛眾起抵制白蘭地,轉而投向威士忌懷抱,白蘭地與威士忌的市場地位因而瞬間大翻盤。
這起恐怖傳言的「幕後黑手」究竟是誰?傳言在十幾年前,台灣酒店文化興盛,當時酒店內的酒類消費主流正是知名品牌白蘭地,喝威士忌的人寥寥可數。不過當時酒店經營者一直認定販售「純飲不加水」的干邑白蘭地,比不上販售威士忌的利潤,因為加水加冰塊的威士忌飲法,不僅較適合台灣人的豪飲風格,也能相對提高酒店的業績。因此據說白蘭地不利於健康的傳言,就是「酒店」等夜間通路為了營業額考量,所使用的手法之一。

白蘭地市場的瞬間崩解,除了不利於白蘭地的傳言被散播外,隨著威權官僚體系的崩解,送禮已不再是晉升的唯一途徑,加上近年來景氣低落、國民購買力下滑,有愈來愈多的消費者不再盲目追求「重禮」,而以自己的品牌認知來決定購買行為,才會讓威士忌取代白蘭地成為台灣進口烈酒主流。

另外從成本及供需平衡來看,白蘭地除了原物料成本高、產區上的多項法律限制、耗費人力的傳統生產方式,連橡木桶都只能以林茂山地區以及托隆歇區白橡木為原料,因此就算與威士忌相同稅率,但在成本上卻相對更高;且就產量來說,白蘭地產區面積小、產量少,每年配給台灣的量根本無法無限制供應,反觀威士忌品牌品項眾多,從單一純麥、純麥到調和,都有相當豐富的議題來刺激消費,被併食市場的白蘭地相較之下,不僅平均價位較高、曝光率低、品牌稀少寡不敵眾…,自然毫無招架之力。

儘管這幾年來,台灣主流烈酒市場為威士忌的天下,但就「頂級酒類市場」而言,白蘭地倒還是消費者的第一聯想,讓不少頂級酒消費族群不惜砸下重金也要占為己有。
此外,大部分新生代消費者對曾為白蘭地帶來重大傷害的負面報導並無印象,對白蘭地酒商來說,它們將投資在「新未來」,並以時尚、有品味的操作策略來拿回台灣烈酒市場的主導權。

綜觀看來,台灣白蘭地的市場萎縮,主要因素確實是受威士忌崛起的影響,但影響範圍多集中在中、低消費族群,他們容易追求流行、消費重心位移到價位不高、知名度偏高的威士忌品牌;但對於多數主觀意識強、著重生活品質的成功人士來說,白蘭地的稀有與獨特性,才是值得他們所擁有的品味佳釀。

為白蘭地平反的醫學報告
白蘭地會導致肥胖及引發糖尿病的負面傳言,經過酒類專家與醫師分析後,證實白蘭地與威士忌熱量相同,本身並不含任何發胖及導致糖尿病的成分,因此白蘭地較威士忌容易發胖及易導致糖尿病的傳言不攻自破。其實只要是酒,都會引發肥胖,酒的熱量來自於酒精(1克酒精產生7卡熱量),酒喝多都會發胖傷身,與酒種差異並無直接關連。
此外,近年法國皇家研究調查協會(SFRI)提出一則科學研究報告,指出白蘭地中的多酚(Polyphenoi)含量有助於預防心血管疾病,並能保護DNA,產生抗癌激素,在白蘭地中,又以XO等級多酚含量最高,約為威士忌的三倍,抗氧化效果則高達近十倍之多。

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